美国国家航空航天局和埃隆·马斯克的商业火箭公司SpaceX周五在飞往国际空间站的飞行中发射了一支由四名宇航员组成的新团队,这是有史以来第一批由可回收的航天飞机火箭助推器推入轨道的人。

该公司的Crew Dragon太空舱"奋进号"(Endeavour)在SpaceX Falcon 9火箭顶上,其9枚Merlin发动机于上午5:49(格林尼治标准时间0949)从位于佛罗里达州卡纳维拉尔角的NASA肯尼迪航天中心轰鸣起来。这次飞行是在NASA电视上直播的。

乘员组将在周六凌晨约23小时的飞行后到达空间站,该空间站绕着地球高出250英里(400公里)的轨道运行。

据发射评论员说,在发射的10分钟内,火箭的第二阶段将机组人员的航天器送入了地球轨道,并以每小时近17,000英里的速度飞行。

同时,火箭的第一阶段下降回到地球,并安全降落在漂浮在大西洋上的着陆平台上。

这是美国宇航局与太空探索公司(SpaceX)刚刚起步的第三次载人飞行。太空探索公司是由亿万富翁企业家马斯克(Musk)创立并拥有的火箭公司。

第一次是在去年5月进行的一次往返试验飞行中,只有两名宇航员进入轨道,随后是11月,SpaceX的第一批成熟的四人机组人员。

周五的乘务员小组由2名NASA宇航员组成,即53岁的任务指挥官Shane Kimbrough和49岁的飞行员Megan McArthur以及52岁的日本宇航员Hoshide Akihiko Hoshide和43岁的任务专家Thomas Pesquet,一位来自欧洲航天局的法国工程师。

四名戴着白色飞行服和黑色靴子的头盔乘员在机载摄像头拍摄的视频剪辑中到达轨道后短暂地并排坐在胶囊中。

他们预计将在轨道研究平台上花费大约六个月的时间进行科学实验和维护。

1号机组人员的四名成员于去年11月被送往空间站,定于4月28日飞回家。

可重复使用的助推器设计成能够在发射后几分钟内与其余火箭分开后自动飞回地球并安全着陆,这是SpaceX帮助开拓使太空飞行更经济的可重复使用火箭策略的核心。

SpaceX记录了数十次成功的Falcon 9助推器返回降落,该公司已经翻新并重新使用了其中的大多数,其中一些用于多次飞行。但是所有这些航班,直到星期五前的任务,都只载有货物。

飞行员麦克阿瑟(McArthur),也是她家族中第二位乘坐SpaceX太空舱的人,自己创造了一段历史。她与NASA宇航员鲍勃·贝肯(Bob Behnken)结婚,后者去年与同行的宇航员道格·赫利(Doug Hurley)一起进行了SpaceX示范飞行。

如果一切顺利,麦克阿瑟和她的三名乘员将在周六登上空间站,受到第一批四名机组人员的宇航员的欢迎-其中三名来自NASA,另一名来自日本宇航局JAXA。