在福岛核电站爆炸事故发生十周年之际,日本决定将超过120万吨核污水排入大海,此举引发周边国家强烈谴责。然而有意思的是西方国家对此事大多闭口不言,甚至表示支持和感谢!

转动地球仪,你不难发现西方国家大多位于欧洲,太平洋上发生的事情与他们关系不大,似乎可以高高挂起;美国本土距离福岛7450公里,夏威夷更近些,但也有6250公里之遥。太平洋很宽阔,美国离事发地比亚洲其他国家远多了,福岛的核泄漏应该不会有影响吧?

美国离日本很远

但是且慢!如果你学过高中地理,就会发现太平洋并不是一潭死水。受地球运动科里奥利力以及海水温度梯度的影响,北太平洋上层海水形成了一个巨大的顺时针环流。在洋流驱动下,日本东边的海水会跨越7000公里流到美国西边,福岛那些核污水也会随之流到美国!

美国其实是最早的受害者之一

普通美国民众可以不懂太平洋环流,科学家不可能不知道。早在福岛核灾难发生的时候起,就有人意识到了核泄漏可能会对海洋造成影响,并且一直紧盯着事件的进展情况。

核污染物的扩散跟踪

2011年3月,就在福岛核泄漏发生后没多久,日本东部海洋的"黑潮"(Kuroshio)就将铯-137等放射性核素带到洋流之中;2014年初,人们在美国西海岸捞到了体内含有铯的蓝鳍金枪鱼。海洋中原本就有铯,为什么科学家确定污染物来自福岛呢?因为他们在海水中同时找到了铯-134,它的半衰期只有2年,不可能长期存在于自然界中。

福岛核污水中部分放射性核素

在这里我们要搞清楚"半衰期"的概念,比如说氚的半衰期是12年,并不是说12年之后氚全消失了,也不是说两个氚原子过12年后剩下一个。它是指在一个大的系统中,在12年中有50%的氚会衰变成氦-3,再过12年氚的总数量剩25%,再12年后剩12.5%,以此类推。科学家通过核素浓度的变化反推它产生的时间,同时也能得出这样一个结论:福岛核电站排放出来的污染物中,有相当多的核素会在自然界中存留上百年!

美欧日一直是海洋核污染的大户

我们生活的地球,包括宇宙中所有物质都有辐射,其中有些放射性物质能给生物体造成严重伤害。许多人经常把电离辐射与电磁辐射搞混,其实你无须担心电磁波;核辐射是电离辐射,你不能接触它,比如福岛核废水里的锶-90、碳-14等等。

放射性核素在衰变时有机会释放三种物质:α粒子(氦的原子核)、β粒子(高速电子)和γ射线,这些东西携带强大的电离能,一旦进入体内,它就有机会破坏细胞里的遗传物质。

电离辐射有可能破坏DNA

既然放射性物质这么厉害,会引起基因突变和细胞癌变,并且科学家明知道日本放射性核废水会随着洋流到达美国,甚至扩散到整个太平洋,为什么他们说这不是问题呢?让我们从美国伍兹霍尔海洋科学研究所发布的报告里寻找答案。

这家研究机构是"世界领先的独立非营利性"海洋学研究机构,它的资金来自于公众和"机构的资助"。从2011年起,它所属的海洋与环境辐射中心就一直跟踪太平洋的辐射变化情况。

伍兹霍尔海洋科学研究所每年采样位置

通过大量的海水采样以及对海洋生物体内放射性物质的分析,这个研究机构得出结论:福岛核污水会很快被太平洋稀释,它所造成的影响远不及切尔诺贝利核事故,甚至上世纪五、六十年代美国在海上搞核试验残留至今的核物质都比福岛高出50倍。

美国核试验残留至今的核污染比福岛高50倍

值得注意的是,这些机构一直强调福岛核污染物在海洋中的相对浓度,却绝口不提日本向海洋中排放有害核物质的绝对数量,以及这些有害物质在海洋中存在的时间。与此同时,东京电力公司强调自己排放核污水里的氚,坚决不说那里边还有多少其它放射性核素。

无论海水里放射性铯、锶、氚或碳-14的浓度是多少,在福岛核事故之后,它们的总量是增加的,并且始终在海水和海洋生物的体内循环,让这些物质减少的唯一条件是时间。鱼吃了含有放射性物质的食物,它们会在体内蓄积,直到鱼排泄或死去,那些有害的东西回到海里等待下一轮循环。

放射性污染在海洋的循环

某些机构刻意淡化核废水的影响,加之西方媒体长时期选择性忽视,于是在西方、特别是美国公众看来,日本排放核污水并不是一件多么大不了的事情。

核污染对鱼造成的伤害是肉眼可见的吗?鱼的寿命大多短暂,它们即使染上某种辐射病,我们也很难观察到后果。同时也应该注意到,辐射造成的伤害与其剂量并非有严格对应关系,核素的衰变是一种概率,其中多少有"运气"的成分,张三吃两斤鱼没事,李四只吃了一只螃蟹却中招了。

吃鱼要小心

你无法判断一条鱼是否遭到辐射污染,要想不受其害,唯一的选择是到时候不吃相关海域的任何海产品。如果不阻止排污,随着时间的推移,污染范围扩大,我们能吃的海鲜会越来越少。